НАСА просит альтернативы батареи, чтобы отправить корабли глубоко в космос

НАСА знает, что жидкое водородное топливо и литиевые батареи не могут собрать достаточно энергии, чтобы отправлять корабли и астронавты на рекордные расстояния от Земли. Агентство объявило сегодня, что предложит до 250 000 долларов за альтернативные батареи, которые оно может использовать для миссий на Земле и в дальнем космосе.

Эти средства являются частью планов НАСА в течение следующих 18 месяцев инвестировать в технологии, «которые решают несколько первоочередных задач для обеспечения безопасного и доступного освоения дальнего космоса», — заявил заместитель администратора по космическим технологиям Майкл Газарик. НАСА планирует выбрать примерно четыре предложения, разделенных на две категории: усовершенствования функций батарей, таких как химическая упаковка элементов и интеграция элементов, и технологий, которые в целом превышают теоретические пределы для литиевых батарей.

В период с 2012 по 2017 год Министерство энергетики планирует вложить 120 миллионов долларов в американские лаборатории, университеты и частные компании для разработки аккумуляторов. И хотя Аргоннская национальная лаборатория — центр усилий — уже представила несколько многообещающих разработок аккумуляторов, конкуренция также станет интересной возможностью для частных фирм принять участие. Например, Tesla и SpaceX от Elon Musk потратили много времени и денег на литиевые батареи, которые питают их автомобили и ракеты, и, несомненно, изучают другие технологии.